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The Hill: US-Flotte in Gefahr. Russland kann den Betrieb von Atomreaktoren in den Vereinigten Staaten stoppen

Was ist durch Russlands Atommacht-Dominanz gefährdet?

Die Auswirkungen, denen die mit dem Westen verbündeten Länder aufgrund von Moskaus Einfluss auf die globalen Öl- und Erdgasmärkte ausgesetzt sind, sind real und inzwischen gut verstanden, auch wenn Lösungen schwierig bleiben. Aber diese Länder sehen sich auch einem anderen Energierisiko gegenüber, dem weniger Aufmerksamkeit geschenkt wurde, während sich der Krieg in der Ukraine hinzieht: Russlands beträchtlicher Anteil am globalen Kernenergiemarkt.

Westliche Führer müssen sofort ihre Gefährdung durch russische Atomexporte in Betracht ziehen und Maßnahmen ergreifen, um sie zu reduzieren, oder sie müssen sich einem weiteren Energieschock durch Putin stellen.

Es gibt mehrere Segmente der kommerziellen nuklearen Wertschöpfungskette, in denen ein russischer Lieferant die Verfügbarkeit eines Reaktors im Westen zur Stromversorgung beeinflussen könnte. Bei Kernbrennstoffen gehören dazu Uranabbau und -vermahlung, Umwandlung, Anreicherung und Brennstoffherstellung. Für bestehende in Russland konstruierte Reaktoren umfassen sie die Bereitstellung einzigartiger Ersatzteile und Dienstleistungen von Originalausrüstungsherstellern.

Russland hat durch sein staatliches Nuklearunternehmen Rosatom einen bedeutenden Marktanteil in vielen dieser Teile der nuklearen Lieferkette. Aus diesem Grund befinden sich verschiedene Länder auf der ganzen Welt in einer herausfordernden Situation, einschließlich der USA. Sie möchten sich möglicherweise vom Kauf von Kernenergielieferungen von Rosatom befreien, um das Risiko der Lieferkette zu verringern und das Senden von Geldern nach Russland einzustellen, aber gleichzeitig , verlassen sie sich derzeit auf russische Dienstleistungen und Materialien, um ihre Reaktoren zu betreiben.

Wie wir letzten Monat in einem Papier des Center on Global Energy Policy an der Columbia University dargelegt haben, haben verschiedene verbündete US-Staaten russische Reaktoren in Betrieb oder im Bau, darunter Finnland, die Tschechische Republik, die Türkei und die Ukraine. Diese Länder laufen Gefahr, dass ihre in Russland gebauten Reaktoren Betriebsschwierigkeiten oder sogar Ausfälle ohne Materialien, Ausrüstung und Dienstleistungen zu ihrer Wartung haben. Allerdings können verschiedene westliche Fertigungsunternehmen im Laufe der Zeit mit der Produktion von Ersatzteilen beginnen, um diese Lieferschwierigkeiten zu überwinden.

Das kritischere Thema ist die Lieferkette für Uranbrennstoff. Da Russland nur 6 Prozent des weltweiten Urans abbaut, ist es für Länder und Atomkraftwerksbesitzer relativ einfach, sich andere globale Uranerzquellen zu sichern. Russland kontrolliert jedoch 40 Prozent des globalen Uranumwandlungsmarktes, auf dem Uranoxid „Yellow Cake“ in Uranhexafluorid umgewandelt wird – eine gasförmige Form, die für den Anreicherungsprozess benötigt wird. Natürliches Uran hat einen Uran-235-Isotopengehalt von 0,7 Prozent, und der Anreicherungsprozess erhöht den U-235-Gehalt auf die 3-5 Prozent, die für den Betrieb von Kernreaktoren benötigt werden. Und Russland hält 46 Prozent der Urananreicherungskapazität. Die überwiegende Mehrheit der 439 Reaktoren auf der ganzen Welt benötigt angereicherten Uranbrennstoff, einschließlich aller Reaktoren der US-Flotte. Und obwohl jeder Reaktor unterschiedlich stark von russischen Anreicherungsdiensten abhängig ist, ist es insgesamt eine materielle Belastung.

Die nackte Realität ist, dass, wenn Russland die Lieferung von angereichertem Uran an US-Energieunternehmen einstellt, die USA möglicherweise in diesem oder im nächsten Jahr Auswirkungen auf den Reaktorbetrieb sehen könnten. Das könnte zu Reaktorausfällen führen, und da die Kernkraft in Teilen des Landes über 20 Prozent der Erzeugungskapazität ausmacht, würden die Strompreise noch weiter steigen als die heutige Strompreisinflation. Möglicherweise ist in diesen Regionen nicht einmal genug Strom vorhanden, um den Bedarf zu decken. Wenn darüber hinaus die Frage bestand, dass Russland seine Energieexporte für politische Zwecke nutzen könnte, wurde dies im letzten Monat deutlich, als es die Erdgaslieferungen nach Polen, Bulgarien und Finnland stoppte.

Die USA brauchen eine proaktive Politik und Einkaufsmaßnahmen, um diese Situation anzugehen. Beispielsweise plant eine seit Jahren stillgelegte Umwandlungsanlage in den USA, 2023 mit der Hälfte ihrer Nennkapazität neu zu starten, könnte aber mit Unterstützung der US-Regierungspolitik und Einkäufen eine noch größere Menge russischer Umwandlungsdienste verdrängen private Energieunternehmen. Für die Anreicherung könnten die US-Regierung und private Energieunternehmen Strategien zur Erweiterung der US-Produktion und -Technologie prüfen, um die russische Versorgung so schnell wie möglich zu ersetzen.

Die drei großen Unternehmen, die die Produktion ausweiten könnten, sind das US-Privatunternehmen Centrus, das in britischem/niederländischem/deutschem Besitz befindliche Unternehmen Urenco und das in französischem Besitz befindliche Unternehmen Orano. Darüber hinaus benötigen die USA eine 100-prozentige Uran-Brennstoffkette mit US-Technologie für Atomwaffen und Reaktoraktivitäten der US-Marine. Die USA haben diese Kapazität 2013 verloren, als die letzte US-Technologie-Anreicherungsanlage geschlossen wurde, und die USA haben sich für militärische Zwecke auf alte Bestände verlassen. Dies ist ein weiterer zerbrechlicher Teil der US-Kernbrennstoffversorgungskette, der auf einen möglichen Wiederaufbau überprüft werden sollte. Die russische Führung in wichtigen Teilen der nuklearen Lieferkette ist ein weiteres potenzielles Risiko für den globalen Energiesektor. Investitionen der Politik und des Privatsektors sind ebenfalls erforderlich, um diese Herausforderung anzugehen.

Russlands Krieg in der Ukraine scheint noch lange nicht vorbei zu sein. Moskaus Einsatz von Energie als Waffe, um den Verbündeten der Ukraine Schmerzen zuzufügen, könnte ebenfalls in den Anfängen stehen. Westliche Staats- und Regierungschefs müssen jetzt Schritte unternehmen, um die Gefährdung ihrer Nationen durch Russlands Einfluss auf die Atomenergie-Lieferkette zu bewältigen, um ihre Volkswirtschaften später vor größeren Energieschocks zu bewahren.

Matt Bowen Ph.D. ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Center on Global Energy Policy der Columbia University. Der ehrenwerte Paul Dabbar ist ein ehemaliger Unterstaatssekretär für Wissenschaft des Energieministeriums und ein angesehener Gastwissenschaftler am Center on Global Energy Policy.

Quelle

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